Le blog de la Bergerie                         Sharing the faith . . . in English . . . et en français!   

2007 January to June - Sharing the faith… in English:

The Death Penalty: As engaged and practicing Catholics, we have a duty to form our conscience and to educate ourselves about various issues. As far as the death penalty is concerned, there is a general impression that the "conservative and traditional" side of the political spectrum supports it. Read this article to learn more. And then make sure to re-read §55, 56 and 57 of what John Paul II said in "Evangelium Vitae" here

Saint Joseph. The role of Joseph as the "Guardian of the Redeemer" in salvation history. From a beautiful (and short) encyclical Redemptoris Custos (Guardian of the Redeemer) with a special prayer to Saint Joseph. Check it out here and you will never look at him the same way!

The News - The Clouds - The Faith: a weather forecast from my petite window. I see erratic winds over Iraq as many search for peace; I see a vertical avalanche of prayers begging for help while there is a struggle for power on the French campaign trails; I resent the hidden powers working in our shadows but I put all my trust in the true light of the faith as I prep myself for stormy weather ahead. See article here

Ascetical Fast and Liturgical Fast. Here are some fascinating paragraphs from Protopresbyter Alexander Schmemann' Notes in Liturgical Theology (1959) on Fasting as spiritual preparation and on its essential significance, on the eschatological expectation of the Liturgy, the rhythm of the Church and the sanctification of time. See article here

Padre Pio, a spiritual recommendation: one phrase, one life direction, a thousand efforts. here

Prayers and Meditations - Summary of all prayers on this site here

DISCERNMENT: is it about assessing things correctly and making the right choice? Or, as a believer, is it a question of aiming higher than my own will and discerning the will of God in my daily life and in my own choices? In this beginning of Lent, it is especially appropriate to reflect on discernment and Mother Nadine has written a very profound page on discerning God's will, on using the Divine Flashlight of the Holy Spirit, on following the teachings of the Church, on "Choosing the better part" see article

The Death Penalty: Archbishop Chaput said that "The death penalty is a bad idea because it diminishes the society that employs it. It doesn't deter capital crime. It doesn't bring back the dead. It doesn't give anyone "peace." It sometimes kills the innocent. It coarsens our own humanity and sense of justice. And while both Scripture and long Catholic tradition do support the legitimacy of capital punishment in extraordinary cases, the conditions that would justify its use in developed countries like the United States almost never exist". see article

Lucy Beckett's In the Light of Christ is remarkable in depth and scope, a highly learned excursion through twenty-five centuries of writings, beginning with Plato and ending with Pope John Paul II. Her goal is to elucidate these texts--even those written before Christ or by non-believers--in the light of Christ, and to show how they reflect not just literary greatness, but goodness, truth, and beauty, and thus bring readers into contact with God. see article on "Ignatius Insight"

One plenary indulgence I don't understand why anyone would easily accept the idea of clipping coupons or piling up free mileage but suddenly recoils in horror at the word "indulgence". . . I'm not like that at all; I will joyfully take any indulgence I can get! So when I read that any faithful Catholic currently taking care of a sick person and willing to complete the other two sacramental requirements... read more here by Michele

On faith and prayers and one specific desire... The fullness of the revelation is resting on three pillars and why we need to adhere to all three to get the full picture. On the art of completing puzzles and adjusting devotion to our geographical position. A winter reflection by Michele Szekely here

The Imitation of Christ. These pearls of wisdom, which inspire us and which move us to reflection, set us on the right path that always lead us back to the heart of faith. They help us to grow in the love of God and of neighbor. Here then is the program of this astonishing little book, "The Imitation of Christ". Published first in Latin in the seventeenth century, it remains a classic of the spiritual life. Translated by Daniel Bonner - January 2007 here

Snow, prayers and the beauty of creation... see more here

January 24: Saint Francois de Sales, Bishop and Doctor of the Church.
"Those who are learned will be as radiant as the sky in all its beauty;
those who instruct the people in goodness will shine like the stars for all eternity."

Saint Francis de Sales taught a very important lesson to all the people who knew him, and to the whole Church. He knew that holiness is the most important thing in anyone's life - the one thing we all need to work towards... read more

The Prince of Peace calls us to "Peace on Earth" and, in Father John Dear eloquent and zealous article, it means "No More War". It means taking a stand to embrace the poor, the weak, the marginalized and, in that process, to "treat everyone as a sibling. Thus war is disallowed." This is a very interesting article to move us forward on the road to peace under the influence of the Christmas spirit; in the meantime, Father John has no problem slapping a few specific people out of the way and that is his own blind spot. In his zeal, he even treats all "soldiers" as ennemies of peace and that is just not right. Come on, Father John, you know that we are all called to holiness in this world no matter what our position is, whether it be "soldier" or "president" or "priest" . . . but I want to leave this on the side for now and focus on his call to disarm, on his urging us to non-violent conflict resolutions and his labeling of nuclear weapons as idolatrous. That part, I find fascinating. And right along the lines of a recent Harvard Business Review article highlighting the fact that the UN have gone from "security enforcing" to "humanitarian aid" and I wonder if that is not all happening under the guidance of the Prince of Peace... It's happening slowly with one step forward and two steps backward and many crooked lines, because we are human, and weak and selfish, but, nonetheless, it is happening, a fragile line of hope and peace is marching through our hearts because "God's seeds of peace have been sowed on earth". Read Father John Dear article here

Christ, Culture, and the Culture Wars by Ryan T. Anderson. Christians who agree that they should engage the larger culture disagree on how best to do so. Should they fight what many call the culture wars? But do the culture wars matter? (This is an interesting and well balanced article on a subject that I often wondered about and already attempted to answer in "The end of the culture war" here ). Looking at the angles of law, public policy and media, Ryan T. Anderson considers the Church vs the State and what faithful (and active) believers in Christ should do. read article

Reading a letter from a friend. I was in a funk this morning, I could not think clearly, I could not find ANYTHING interesting on the internet and I was struggling to hold on to hope and charity, but, somehow, in a surprising way, this text from Saint Paul helped me, these words of admonition and truth worked as encouragement and guidance for me and put me back on the right track and I wanted to share them... read more here

January 1: Mary Mother of God. The Church, in her great wisdom, starts the new year with the Great Solemnity of the feast of Mary, Mother of God. Mary was chosen, her, the finest flower of the human race, to give birth to the Son of God, and Mary is, forever and ever, interceding for us and bringing us closer to Jesus. read more here

If we know the truth,
must we hide it
in the name of tolerance?

Saint among savages. I just finished the most amazing story: it is definitively not politically correct, it is very gruesome at times with long descriptions of tortures and cruel torments, but (and that is what kept me reading) I found it a most inspiring story on the importance of offering the faith in Jesus-Christ and spreading the Gospels. Read this hauting testimony: "From this village arose the most outstanding convert of the year. Ahatsistari was honored as the greatest war chief of all the Huron nations. So amazing were his deeds that he had already become a hero of legend". here

See a complete list of articles by me (Michele) here Have I mentioned yet why I write? "I offer my voice to articulate the ethics of life, family & the Person on one hand and the ethics of social justice & the World on the other hand, and when both hands work in sync, the result is more fully balanced"....

Letter to my friend Humilité . We haven’t got together in a while so I thought I would write you a note to catch up. Actually, I did see you very briefly the other day on the bus when you averted a mini-drama. The old Chinese lady was sitting right behind the bus driver and was getting ready to get off the bus. She was watching the road, gathering her cane and her bags of oranges when.... Read more here and see what reading a good (and different) book encouraged me to write.

After the death of Cardinal Lustiger. Following his death, there has been a prolific stream of profound reflections on faith and religion, on Catholic and Jewish relationships, on his life's work of evangelization in many and varied circles, on his dignity when facing illness and sufferings in the last year, and on all what he had accomplished in his truly remarkable life. If you can read French, check it out in the French side column. If not, read a quick resume of his life and work on Catholic World News here and in the LA times here and see also "The Kaddish prayer read at Lustiger's funeral" here on Israel news site.

"Work represents a fundamental dimension of human existence as participation not only in the act of creation but also in that of redemption. Those who put up with the difficult rigors of work, in union with Jesus, cooperate in a certain sense with the Son of God in his work of redemption and show that they are disciples of Christ bearing his Cross every day in the activities they are called to do. Understood in this way, work is an expression of man's full humanity, in his historical condition and his eschatological orientation".
Human Work, §263, Compendium of the Social Doctrine of the Church.

Cardinal Lustiger died in Paris Sunday August 5, 2007. The famous and outspoken Archbishop of Paris, an intellectual, an artisan of Jewish-Catholic reconciliation, a dedicated evangelizer, has just died. There is a very good article on his life and his ministry here on Catholic News Service or here in the Washington Post. May his death (and the attention that it will generate in the media in the next few days and the prayers it will raise in our hearts) be a blessed opportunity to come closer to God for each one of us, whether we are Christians or Jews, believers or wonderers...

The Cross is the Tree of life...
You made the cross the tree of life
- give its fruit to those reborn in baptism…
Is this a direct reference to the tree in Genesis? Which was forbidden to touch till Christ came? The cross is the fullness of time and baptism (to know and to love Christ) allows us to "bear fruits" when we carry the cross of life… I read these words in prayer and I think about it and I write about it, about love and the three kinds of obedience. See here

Give us our daily bread . It is much more than just "today's bread", it is our "Supersubstantial" Bread! It is the perfect prayer in which we are instructed to ask for all we need. Read this very good reflection by Father Benjamin Reese on the Eucharist here on adoremus.org and how many layers there are to the translations of one word in the most important prayer of all Christians and about daily bread and daily Communion.

Marthe Robin: a 10 minutes video on YouTube! In black and white, in French. But do check it out, it is very moving... here on Marthe (1902-1981) her life, her faith, her sufferings and her "Foyers de Charité". I took this picture of the last ray of sun on the Mont Blanc, in late afternoon, in late December 2006, as I was driving down the road from Le foyer de La Flatiere aux Houches, after a 3pm Mass (with 8 priests con-celebrating and with 100 young adults on a one-week silent retreat). The results of her profound faith, of her sufferings offered for the world, are already bearing much fruits. Many thanks to Paula for the piece on Marthe and the video on her website: pay37.wordpress.com here

Which Bible is the best? Since there are so many to choose from nowadays, at least in English, what are the criteria that should guide us? A literal translation? As close to the Septuagint as possible, since that is the one Jesus quoted from? A modern, paraphrasing-type of translation (no, never!)? See "The Bible Translations Guide" from Catholic Answers which gives a good run down of what is available, with numerous samples of various translations. here

Here is a most wonderful thing to ponder: "Even as we oppose error by correcting those who practice it and limiting their power to promote it, we must remain personally concerned with our opponents' spiritual well-being, seeking their conversion above all else, as St. Irenaeus did with the Gnostics of his day". Irenaeus, Bishop of Lyon, Martyr (125-202). Saint Irenaeus, pray for us!

Therese de Lisieux

A mini-theology course with Thérèse! On the seminal and redemptive theology of Love, Trust and Surrender in Therese de Lisieux. It is really a "mini" course: a very short movie (one minute and a half!) and a clear and simple summary of her theology. Here it is.

"Investing in funds respecting Christian values". Credit Suisse just opened up a new socially responsible investment funds specifically geared to follow Christian criteria - see the very interesting list of what they look for and what they reject here If the parable of the talents warns us that we are accountable for what we do with what we are given (and there is much more to this parable than just "clean" investments!), still, this is a good start. As long as we remember that the best social justice aim is still "preference for the poor"...

The "Emmanuel Community" is a French community of the faithful, which started in the late seventies and which has blossomed in a most fruitful and international Catholic community today, with an emphasis on the New Evangelization, Adoration and adults faith formation, and a very special partnership with the Sanctuary of Paray-le-Monial (where is a basilica with the relics of Ste Marguerite-Marie Alacocq). If you are in France in July, go check it out! In the meantime, check out the English version of their website here

The Call For Peace from the Popes. In a very thorough compiling of quotes and excerpts from Pope Benedict XVI and from many Popes of modern times, and in a persuasive article, Angelo Matera shows that there is a very consistent and persistent thread calling for peace. We can overlook it, we can misinterpret it or we can brush it off, but none of these will make them go away….because the Popes look at the world with a larger vision than just the political one, a vision that includes forgiveness, sharing and sacrifice, and the nature of our souls, and because of this, they can aim higher than politicians. Read more here found in Casa Juan Diego of the Houston Catholic Worker.

Contracepting the environment! What kind of achievement is that? Is this the sad legacy of our own selfish, self-centered and short sighted lifestyle? But read more here because not only are "birth-control pills poisoning our streams" but there is a certain uncomfortable silence "leaving U.S. environmentalists mum"... See article on Catholic Online.

An amazing return to the bosom of the Church! The formerly schismatic nuns of Mount St. Michael are welcomed back in the Diocese of Spokane. This is truly a beautiful moment and we all need to thank God and welcome them! And to think that this is happening right now, in our own corner of the world, as we speak… It is so exciting. Read the story of these nuns and their departure from the Church over 50 years ago. Any schism is a heartbreaking thing but the grace of God will work beyond and above our own weaknesses and confusion and two years ago, when everyone on the planet was watching TV, the Host was raised for the whole world to see and read how that event triggered their journey back; read about a very wise and patient Bishop who truly knows how to welcome the lost sheep; read about the impact of the prayers of the wonderful Missionaries of Charity here on Catholic Online.

Pain of Grace. By Joni Seith: A most wonderful and moving story of faith and family, seeking and converting, from recurring nightmares to an inspired Graphic Art and T-shirt business! and especially the poignant grace of love and suffering… Read it here on "The Coming Home Network International".

The Busy Christian's Guide to Catholic Social Teaching: A quick (and smart and very useful) Intro to the main encyclicals of Social Justice in our modern world, a compilation put together by "Salt of the earth" a Claretian site here

Based on truth, the respect of the person and the common good. Archbishop Foley outlines the essentials of "responsible advertising" in three principles and he is bold enough to suggest that advertisers should "contribute to an intelligent dialogue in society"… Read more here on Zenit news. I think that Archbishop Foley is right and that he has articulated this issue very clearly and concisely, and I wonder if, just as we can remind Catholic politicians of their responsibility to uphold Catholic values, should we be doing something similar for ads? Faced with the currents of unbridled greed and frantic pornography running through the advertising world, we each have a responsibility, as a parent, a teacher, a worker - and a consumer - to say: "This is too far from my faith, I don't like this, I don't want this". That is what a faith-based worldview should rouse us to do.

The Carmelite Sisters on Mary: Carmelite in Colorado "Something about this great Mother of ours pulls at the heartstrings, and, more importantly, the deepest parts of the souls of her children. She is always calling us to new conversion, greater love of her Son, more sincere charity towards our neighbor." Read more in the COMMUNITY NEWSLETTER of the Sisters of Carmel, in Colorado here. As of this very minute, there are Nuns (and Monks, see the Chartreux in the French column) praying for you … and me … and the world and, somehow, I found this very comforting.

The gift of Sunday The pull of the world and the constant struggle to live in the reality of God; a few words by Romano Guardini and a picture. here

The call to discipleship! My own reflections following "Jesus of Nazareth" from Pope Benedict XVI and an insight from Saint Ephraim; or The road to discipleship, the high moment of the Transfiguration, the attentive listening to the Saints, and the understanding of Scriptures along the journey. here

Saint Ephraim A Deacon from the early Church and his most beautiful and appropriate prayer, in French and in English here

The Transfiguration, a drawing by MichSzek

The Transfiguration.
The Gospel of Mark 9:2-7 and one drawing here

Saint Joseph! In honor of Father's SaintJoseph Day, we should offer prayers to Saint Joseph for the men in our lives, prayers of thanks and gratitude and prayers of petition, asking for Saint Joseph' blessings on them. Joseph, the Protector of the Holy Family, the Guardian of the Redeemer chosen by God for a very special mission: to adopt Jesus as his son, to raise him as his own. See a very good Canadian site from the "Missionary Recluses" on "How to pray in front of the Icon of Saint Joseph" here and see my own page in honor of Saint Joseph here

Do I want the statue of Christ the Redeemer to be in the 7 new wonders of the world? You bet! So I voted and you can too here It is a very interesting contest (although a definitively secular one) but I participated because I just LOVE the idea that this very specific title that holds the world together "Christ the Redeemer" will be from now on mentioned every time someone speaks of the 7 new wonders of the world. It is a stunning statue too. Too bad that they did not ask my input to choose the new 7 wonders because I would have suggested the city of Jerusalem. To me, that would have been an obvious choice: Jerusalem, which has played such a key role in the history of the world, and which is hanging in the balance of our current destiny. And as far as the future is concerned, even and especially to secular ears, a case could have been made (as it was suggested by JPII), that Jerusalem should be recognized and maintained as a kind of international holy city, a protected peace sanctuary. So, Yes, I am sorry that Jerusalem was not even in the list, I think that it is a missed opportunity.

Near death experiences. In this article, researchers who have studied these for the last 25 years show the very same thing again and again: people coming back from a brush with death and reporting a blissful and transforming experience. They all report: the out of body awareness, the heightened senses, the tunnel, the light, being welcomed by deceased relatives and friends, the meeting of the "Godhead" and the review of their own lives. People who had attempted suicide come back from such experiences having lost their fear of death, and, logically, you would think that this would lower their inhibitions about suicide, but the opposite has proved true, they are much less suicidal. Read more here

Every conversion story is about love and the grace of God touching our lives and our own specific response. Who we were at the moment we receive it, how easily (or not) we welcome it and what we end up doing with it are different for everyone of us since He has given each one of us a distinct and unique voice. In this story, the moment of transformation was based on an intellectual decision, which is so interesting (but not so startling) considering who is involved and the world he lived in... See article on Francis Beckwith, a leader in Evangelical academic circles and his return to the Catholic Church here on National Catholic Register.

Two terrific short stories: the intriguing story of a reluctant miracle worker and the very poignant story of accompanying your mother's last days (both on Image.org):
The History of the Miracle by Erin McGraw"When the pebble flew out from the gravel truck in front of them and cracked the windshield, Iris wasn't even looking; she had leaned over to tighten her daughter's seat belt. She jerked her head up at the sharp pop and looked into a lattice of hard lines. Lisa, of course, started to cry." here
The Hour of Our Death by Virginia Stem Owens "My mother doesn't want to die yet. She's very clear on that point, despite her confusion about everything else. And, during the past year she's spent in a nursing home, I've come to see that she's right. She's not ready yet." here

The Spirit of the Lord. The divine breath is filling the whole world and making it anew. And what we are asked is fairly simple: to love, to help, to praise and to be thankful - and to keep trying. What can I say, it took me years to understand it. But what a difference does it make. here

de janvier a juin 2007 - Le partage de la foi… en français:

LA LÉGENDE DORÉE Prologue sur les Légendes des Saints recueillies par Jacques de Voragine du pays Génois, de l'ordre des Frères Prêcheurs : Tout le temps de la vie présente se divise en quatre parties : Le temps de la déviation, de la rénovation ou du retour, de la réconciliation et du pèlerinage. Trouvée dans la bibliotheque du site de l'Abbaye-saint-benoit.ch ici

Notre Dame de Guadalupe Miracles relatifs au manteau de Notre Dame de Guadalupe Our Lady of Guadalupe Ainsi, quand Juan Diego se présenta à l'évêque Zumárraga, il ouvrit son poncho et laissa tomber les fleurs qui étaient des roses de Castille. En déposant son poncho devant l'évêque, on aperçut dessiné l'image de la Très Sainte et toujours Vierge la Mère du vrai Dieu, image qui se conserve toujours aujourd'hui. lire la suite par l'abbé J. Olivier

Un jour, Sainte Thérèse Couderc a fait une expérience spirituelle dont elle a gardé trace dans un écrit, "Se livrer" : " Mais qu'est-ce que "se livrer"? Je comprends toute l'étendue du sens de ce mot: se livrer, mais je ne puis l'expliquer. Se livrer, c'est plus que se dévouer, c'est plus que se donner, c'est même quelque chose de plus que s'abandonner à Dieu. Se livrer enfin, c'est mourir à tout et à soi-même, ne plus s'occuper du moi que pour le tenir toujours tourné vers Dieu. " Lire la suite ici sur un tres beau site, tres bien construit: la spiritualité ignatienne Notre Dame du Web.

Jean Paul II, deux ans déjà. " N'ayez pas peur ", " Avancez en eaux profondes " Tout l'esprit de Jean-Paul II était là, dans le courage que donne la force de la foi. " Pour un évêque le manque de force est le début de la défaite. Peut-il continuer à être apôtre ? Pour un apôtre en effet, le témoignage rendu à la vérité est essentiel ". Et encore : " La plus grande faiblesse de l'apôtre est la peur. Celui qui se tait face aux ennemis d'une cause enhardit ces derniers". Lire l'article ici par Hélène Bodenez sur www.libertepolitique.com.

Pour une liste alphabétique des articles & prières sur ce site: Site Map

Sainte Philomène. Sa vie est une aventure extrême et son culte est toute une histoire. Elle est prête à nous donner courage dans les épreuves et à raviver notre foi dans les moments d'indifférence, elle est prête à nous aider en toutes circonstances ! Voyez ses Litanies, composées par son meilleur ami, (qui, par dela les distances et le temps, était si proche de cette jeune romaine, grâce à la communion des saints): le curé d'Ars. Voir l'article ici

Heureux les doux, car ils possèderont la Terre "Les béatitudes ne sont pas seulement les lignes d’un beau programme éthique que le maître aurait minutieusement travaillé pour ses disciples mais un autoportrait de Jésus ! C’est lui le vrai pauvre, le doux, le cœur pur, le persécuté pour la justice". Lire la predication du P. Raniero Cantalamessa, ofmcap, sur une béatitudes, relevant au passage les erreurs de Nietzsche et par contre, la perspicacité de René Girard sur le plus grand mérite de la société moderne ici sur Cantalamessa.org

Les nouvelles, les nuées, la foi et la fidélité, les exercices de piété et la vue de mon balcon. Comment faire face aux orages qui grondent, en Irak, en France et en Californie, et comment se preparer. ici

Ne rien faire d'extraordinaire mais tout faire extraordinairement bien. Qu'est-ce qui compte le plus dans la vie? C'est l'amour, la charité. "L'amour est la merveilleuse découverte de ce qui chez l'autre vient de Dieu. A la mort… nous ne serons pas jugés sur la somme de travail accomplis, mais sur le poids de l'amour que nous y aurons mis. Vous pouvez vous tuer à la tâche; si elle n'est pas tissée d'amour, elle est inutile". voir l'article sur le site: Les Jeunes Témoins de la Vie Humaine

Heureux les coeurs purs. Première méditation de Carême du p. Cantalamessa. Comme je l'ai deja dit, je suis une "fan" des écrits du p. Cantalamessa! Tout ce qu'il écrit m'aide et m'inspire. D'apres cette derniere méditation, le contraire de la pureté n’est pas "l’impureté mais l’hypocrisie". Et quand il nous dit que "l’hypocrisie est le péché que Dieu dénonce avec le plus de force tout au long de la Bible", on commence à réfléchir. Voir l'article ici sur Zenit.org.

Initiation à la prière et à l'adoration, de Anne-Francoise Vater, édition de l'Emmanuel. Un très beau livre, d'une grande profondeur; un bel exemple d'inspiration et de méditation. En voici quelques extraits pris de trois chapitres et qui se concentrent sur trois aspects de la prière d'adoration: d'abord l'appel à l'aide puis l'écoute en attitude de recueillement, ensuite la demande avec confiance et courage, ce qui est déjà un bel exercice de foi, et finalement, la louange et l'action de grâce, l'hymne d'allégresse de la créature vers son créateur. voir l'article

"Pour moi la prière, c'est un élan du coeur...." Sainte Therese de Lisieux. Toutes les dimensions de la prière et la nuée de témoins, ceux que l'Eglise reconnaît comme "saints" et qui participent à la tradition vivante de la prière et à ma priere aujourd'hui même... ici

La peine de mort, affirme le Saint-Siège, "est une offense claire à l'inviolabilité de la vie humaine". Ce châtiment promeut en outre "une culture de la violence et de la mort". Pour les chrétiens, conclut la note du Vatican, "il s'agit en outre d'un mépris de l'enseignement évangélique sur le pardon". Lire l'article sur Zenit.org via Catholic.net

L'"Heure de Présence", quelle bonne idée! Choisir une heure par semaine que l'on offre pour la sanctification du monde du travail, en s'efforçant pendant cette heure de faire son travail le mieux possible. Que notre travail soit à la maison ou dans une grande boite internationale, que l'on utilise un marteau ou un ordinateur, ce qui compte c'est d'offrir notre effort. Par cette "Heure de Présence", le Seigneur transforme peu à peu notre comportement, en changeant notre regard sur le milieu qui nous entoure, sur nos collègues et sur nous-mêmes. Lire la suite sur Présence & Témoignage

Vive la liberté! Vive le droit de choisir… Ce que la foi nous demande, chaque jour, c'est de "choisir" le Christ. Ce qui n'est pas toujours évident quand nous sommes continuellement bombardés d'images et de messages le critiquant, le réduisant à bien moins ou à autre chose et même l'effaçant petit à petit. Le plus grave, c'est que ces critiques viennent des gurus de notre temps, les intellectuels, les professeurs, les journalistes et même certains théologiens. Lire la suite

"Ecouter" puis "parler": tout d'abord, il nous faut pratiquer l'écoute obéissante de la Parole de Dieu, puis il nous faut parler avec courage et la transmettre aux autres : voila les conditions essentielles pour édifier la civilisation de l'amour et pour notre engagement œcuménique ; pour que se fasse, finalement, l'unité des chrétiens. Extraits de l'Homélie de Benoît XVI du jeudi 25 janvier - sur Zenit.org Lire la suite

Le terrorisme intellectuel du Politiquement Correct et sa manipulation du langage… "De nos jours, on a aussi recours à une discipline de langage, où l'éthiquement sensible se mue en éthiquement correct. Il s'agit d'un langage qui dit le Bien et le Juste en camouflant la réalité." Lire l'article de Pierre-Olivier Arduin "Éthiquement correct: les mots pour le dire" sur www.libertepolitique.com ©[DECRYPTAGE ™] Ici

La neige, la prière et la beauté de la creation... en voir plus ici

Le 24 janvier: Saint Francois de Sales, Eveque et Docteur de l'Eglise. Né en 1567 au château de Sales (Haute Savoie), d'une famille de noblesse rurale, François est envoyé à Paris pour faire ses études de droit. Il en profite pour suivre des cours de théologie, il va poursuivre sa formation à Padoue, où il passe brillamment son doctorat. Il s'inscrit au barreau de Chambéry comme avocat. Après une crise religieuse personnelle, François décide de devenir prêtre. Il renonce à tous ses titres de noblesse, il se consacre totalement à la réforme de son diocèse. Il le visite en entier, allant jusqu'au plus petit village de montagne. Lire la suite

Lecture du mois d'août: comment les huit cents martyrs d'Otrante ont sauvé Rome Ils ont été martyrisés il y a cinq siècles dans la région la plus orientale d’Italie, la plus exposée aux attaques des musulmans. Le calife Mehmet II, qui avait déjà pris Constantinople, avait pour objectif de s'emparer de Rome. Mais il a été arrêté par des chrétiens prêts à défendre la foi en versant leur sang...par Sandro Magister. Lire la suite ici.

Le Mystère de l'Eucharistie avec Edith Stein C'etait la fête de sainte Thérèse Bénédicte de La Croix il y a quelques jours, et Inxl6 proposait de méditer avec elle sur l'eucharistie ici.

Apres la mort du cardinal Lustiger. Quel foisonnement positif (déjà !) de réflexions sur la foi et la religion, sur l'intégrité d'un "traditionaliste moderne" et ses qualités exceptionnelles de contacts humains et d'ouverture, sur le travail de toute sa vie et sa force intérieure en face de ses souffrances et sa maladie en fin de vie…. L'homélie de Mgr André Vingt-Trois, à la Messe des obsèques, met tout de suite l'accent sur "la vigueur et la force de sa foi. Avant tout, il était un croyant ". Il retrace les étapes de cette vie étonnante et ses qualités remarquables, sa " perspicacité, ses projets d'action et d'évangélisation, et ses innombrables contacts ". Il appelle Jean-Marie Lustiger : un maître spirituel. Lire l'homélie ici . Un très bon résumé par Henri Tincq dans LE MONDE du 10 août sur la triple influence du cardinal Lustiger : théologique, intellectuelle et pédagogique, de son engouement pour les grandes métropoles urbaines et ses efforts dans les nouvelles communications. Il termine même son hommage en parlant du " bulldozer Lustiger " ce qui lui fera plaisir, j'en suis sure… Paix a son âme ! Lire ici . Le site de La-Croix.com ici offre beaucoup d'information : une biographie, l'hommage de Benoît XVI, les réactions du monde politique et religieux et une Diaporama sur Lustiger ici. Je recommande encore : Mort du cardinal Lustiger : " Mes yeux devancent la fin de la nuit… " (Ps 119) par Hélène Bodenez ici sur libertepolitique.com

LEXILOGOS: La Bible en français. Un site étonnant ici qui offre même un tableau comparatif (sur 4 colonnes) de l'hymne a l'amour fraternel de la Première Lettre de Saint Paul aux Corinthiens, chapitre 13:
"J'aurais beau distribuer toute ma fortune aux affamés, j'aurais beau me faire brûler vif, s'il me manque l'amour, cela ne me sert à rien. 4 L'amour prend patience; l'amour rend service; l'amour ne jalouse pas; il ne se vante pas, ne se gonfle pas d'orgueil; 5 il ne fait rien de malhonnête; il ne cherche pas son intérêt; il ne s'emporte pas ; il n'entretient pas de rancune; 6 il ne se réjouit pas de ce qui est mal, mais il trouve sa joie dans ce qui est vrai; 7 il supporte tout, il fait confiance en tout, il espère tout, il endure tout". Je regardais ce chapitre en 4 langues différentes sur mon écran (français, espagnol, anglais et russe) et je me disais que cela representait la plupart de la planète et que bien peu le rejetterait si vraiment ils avaient la chance de l'entendre... ici

Communiqué de Mgr André Vingt-Trois sur la mort du Cardinal Lustiger Pour moi, c'est à la fois un père, un frère et un ami que je perds, après avoir reçu la lourde charge de lui succéder à la tête du diocèse de Paris. Cardinal de l'Église romaine, il a été un conseiller fidèle et discret des papes successifs, tout entier dévoué au service de l'évangélisation dans le monde. Sa réflexion comme son histoire personnelle l'ont conduit à jouer un rôle important dans l'évolution des relations entre juifs et chrétiens. Lire plus ici Que ce moment de sa mort, et l'attention des medias dans les jours qui viennent, et les prières dans nos coeurs, deviennent pour nous tous, chrétiens ou juifs, croyants ou hésitants, un moment bénis d'ouverture et d'écoute à la parole de Dieu.

"Nous sommes ici-bas comme dans un hôpital: nous avons besoin de remèdes, de consolations dans nos maux et nos souffrances, ou pouvons-nous trouver des remèdes, des adoucissements, si ce n'est dans les sacrements, qui rendent la vie à nos âmes et qui en sont la nourriture?"
Prières d'un serviteur de Dieu, J.M.B. Vianney, curé d'Ars.

Marthe Robin: une vidéo de 10 minutes sur YouTube ici.
A voir absolument! et a méditer... J'ai pris cette photo des derniers rayons du soleil sur les aiguilles de Chamonix, en fin d'apres-midi, décembre 2006, en redescendant du foyer de Charité de La Flatière, aux Houches, après une messe ou il y avait 8 prêtres et plus d'une centaine de jeunes adultes (en train de faire une retraite silencieuse d'une semaine). La foi, les prières et les souffrances de Marthe ont deja donné beaucoup de fruits. Avec tous mes remerciements a Paula pour son article sur Marthe et pour la video sur pay37.wordpress.com here

La prière, question « de vie ou de mort », déclare Benoît XVI. « Seul en effet celui qui prie, c’est-à-dire celui qui s’abandonne à Dieu avec un amour filial peut entrer dans la vie éternelle, qui est Dieu lui-même ». Lire plus ici sur zenit.org.
Intention de prière du pape pour le mois d’août : la Chine.

Dark Crosses against the Red Sunset

Un appel à la générosité et à la prière de Mgr Philippe Brizard (directeur de "l'Œuvre d'Orient", une association d'aide aux chrétiens du Moyen Orient). Voici un appel tres émouvant: "Les chrétiens d'Irak, du Liban, de Terre Sainte...sont pris au piège de terribles conflits. Ils côtoient la violence au quotidien et subissent de nombreuses pénuries. En dépit des bombes, de la peur, de la faim parfois, ils maintiennent leur présence dans ces lieux où l'Eglise plonge ses racines". Lire plus ici .

Culture : pour le pire ou pour le meilleur ? "L'homme est un animal religieux ; c'est la vérité la plus méprisée aujourd'hui". Car Jésus n'apporte pas un message politique ou culturel, mais un message spirituel, un message de salut personnel par la conversion du cœur. De ce point de vue, l'Eglise ne s'identifie à aucune culture, elle a une autre finalité. A l'image de Jésus venu non pour abolir mais pour accomplir, la culture chrétienne reconnaît et honore les valeurs culturelles d'où qu'elles viennent, tout ce qui est beau, bon ou bien dans les autres cultures. Là où l'Evangile a été reçu et vécu fidèlement, l'esclavage, le cannibalisme et l'infanticide ont reculé, la dignité de la femme et du mariage a été restaurée. (Et j'ajouterai : les systèmes sociaux, les sciences et les arts ont progressés pour le bien commun). Lire la suite de ce bon commentaire sur les relations, les tensions et les résultats entre cultures, celles qui existaient avant l'arrivée de la Bonne Nouvelle et leur inculturation ; et celles qui se définissent par le rejet de son message, allant de nos jours jusqu'au mépris, au blasphème ou au meurtre ici sur le site: Ichtus.

Un commentaire du père Raniero Praying silhouette, design by Michele Szekely Cantalamessa sur Jésus et la prière "Le fait qu’il ait suffit aux disciples de voir Jésus prier, pour tomber amoureux de la prière et demander au Maître de leur enseigner à prier, nous aide à imaginer comment devenait le visage et toute la personne de Jésus lorsqu’il était plongé dans la prière." Lire plus ici sur Zenit.org.

Choisir un investissement qui respecte les valeurs chrétiennes. Cet article trouvé sur le site du Figaro: " Le Crédit Suisse surfe sur la vague des fonds religieux en proposant de créer un portefeuille basé sur des valeurs chrétiennes " Ici Il y a un peu de sarcasmes dans cet article et pourtant, pourquoi pas ? Je suis bien d'accord pour soutenir l'agriculture bio et les produits locaux, pour donner ma préférence aux compagnies qui recyclent, qui font preuve de justice et de solidarité, d'une certaine conscience humanitaire et écologique. Donc pourquoi pas encourager le monde de la finance a respecter la morale chretienne jusque dans ses investissements. La parabole des talents nous dit bien qu'on aura des comptes à rendre. Bien sur, ce qui me parait encore mieux que de faire du profit " propre ", c'est de donner ce profit aux pauvres! En attendant, vous pouvez lire l'annonce du Credit Suisse et leurs criteres de selection (en anglais) ici

The Cross and the Heart of Jesus is drenching the world with mercy, design by Michele Szekely

Karl Rahner : Le cœur de Jésus. Le coeur comme centre le plus intime. Extrait d'un texte du grand théologien jésuite allemand écrit en 1982: en disant "Coeur de Jésus", nous évoquons ce que le Christ a de plus intime; nous signifions que ce centre est rempli du mystère de Dieu. lire plus ici

L'océan et les Saintes Ecritures. Une promenade sur la plage est toujours pour moi une invitation à la méditation, un rappel de la grandeur et de la beauté de la création et de notre place dans l'univers, qui est peu de choses mais qui pourtant, grace a la foi, " soutient le monde ". Car je viens de lire dans la lettre a Diognetus : " Comme l'âme est au corps, les chrétiens sont au monde. .. lire plus ici .

Spiritualité et montagne. Dans l'Hospice du Simplon et celui du Grand-Saint-Bernard, on accueille les randonneurs en quête de grand air, du dépaysement qu'offre la montagne et l'effort, et qui sont aussi a la recherche " d'un lieu propice au renouvellement de la santé du coeur, du corps et de l'âme. " ici . Ne manquez pas de lire l'Hommage au Prieur Gratien Volluz ici sur les grandes et diverses qualités du "pèlerinage".

Le site carmel.asso.fr sur les Carmelites en France (et dans le monde). Un site tres riche, avec leur histoire, leur spiritualité et beaucoup de prieres, une bibliographie, une librairie, et toutes les addresses utiles. N'oubliez pas d'allez voir leurs "visages de saints" ici!

Therese de Lisieux

Un mini-film sur Thérèse.
Une minute et demi sur la théologie de l'Amour, la Confiance et l'Abandon chez Sainte Thérèse de Lisieux (1873-1897) ici!

La conversion, c'est le "passage à l'amour, c'est passer de l'amertume à la douceur, de la tristesse à la vraie joie". Et moi qui aime tant les recits de conversions! Un tres bon article trouvé sur Chiesa, ou le Pape Benoit XVI trace en plusieurs tableaux la ligne qui court a travers les vies et les actes de Saint Francois et Saint Augustin (et Saint Paul et Saint Pierre) et cette ligne conduit directement au coeur du Christ. Lisez-en plus ici .

"Les petits pains de la Parole de Dieu". Un panier à "petits pains" composé de plus de 760 paroles tirées de la Bible, et traduites en Français d'un coté, et en Néerlandais, Allemand, Anglais ou Italien de l'autre. Ce panier a pour but d'apprendre à garder une Parole dans son coeur. Pour les commander, les garder ou les offrir, Allez voir ici

La vie monastique: "On se rend bien compte que ce que l'on vit dépasse de beaucoup sa propre existence, son propre cheminement, sa propre marche vers Dieu. C'est beaucoup plus grand ! Là aussi je ne sais pas si on pourrait durer en étant centré complètement sur soi-même. On serait en contradiction complète avec l'Evangile" dit le Père Guerric. Lire la suite ici L'appel de la solitude. Si les Chartreux ont quitté le monde, ils ne se soustraient pas pour autant à la condition humaine et subviennent à leurs besoins, en toute pauvreté et austérité. Ils intercèdent par la prière pour l'Eglise, des vivants et des défunts, et le salut du monde entier. "Séparés de tous, nous sommes unis à tous car c'est au nom de tous que nous nous tenons en présence du Dieu vivant." Lire l'article ici sur croire.com

Les Soeurs du Carmel au Colorado. Allez faire un tour sur leur site ici . Je trouve ça merveilleux de penser qu'il y des Carmelites - et des Chartreux, comme en parle l'article au dessus - qui prient en ce moment même pour vous … et pour moi … et pour le monde entier. C'est trés rassurant.

On ne peut être chrétien et néo-libéral... . Parce que le chrétien est disciple de Jésus dont le commandement est l'amour solidaire, le partage équitable, la recherche constante à des alternatives socio-politiques pour que surgissent les signes d'une société fraternelle, juste et solidaire. Parce que l'esprit du néolibéralisme est diamétralement opposé à l'Esprit Saint, parce qu'il considère les gains et les lois du marché comme des paramètres absolus, au détriment de la dignité et du respect des personnes et des peuples. Lire l'homélie d'un évêque argentin ici

Paul Claudel et les États-Unis. Une analyse très intéressante de Paul Claudel et sa relation avec les USA, durant ses séjours dans ce pays, ses impressions et ses efforts pour "Encourager les liens d'amitié et de commerce entre les États-Unis et la France". Lire la suite ici par Nina HELLERSTEIN sur le site: paul-claudel.net

Saint Ephrem Un Diacre du IIième siecle, un Docteur de l'Eglise, un Defendeur de la foi contre les hérétiques. La prière de Saint Ephrem, en français et en anglais ici

Saint Joseph! En l'honneur de la Fete des Peres, voici un lien sur "Comment prier avec l'Icône de Saint Joseph", une tres belle page sur le Protecteur de la Sainte Famille. Joseph, le courageux, le fidele obeissant, le travailleur, le soutient des familles, le patron des artisans, et des mourants... ici sur le site canadien des Recluses Missionnaires. Et voici un autre lien avec d'autres prieres a Saint Joseph et une meditation de JPII sur le site francais "Missel", un site riche de commentaires des textes des dimanches et des solennités ainsi que la vie des Saints ici

Saint Seraphim de Sarov "C'était, écrit Motovilov, un jeudi. Le jour était gris. La neige recouvrait la terre de plus de quinze centimètres; il en tombait toujours une épaisse poudre blanche, quand le Père Séraphim commença l'entretien avec moi" Lire la suite de ce classique de la recherche spirituelle et de la démarche à faire pour suivre le Christ ici - Ainsi que la priere Veni Sancte Spiritus! en latin et en français.

L'avantage d'un croyant, c'est qu'il voit plus loin. Je parle d'un croyant engagé et pratiquant, recherchant constamment a mieux exprimer dans sa propre vie les deux grandes règles du Christ: aimer Dieu et son prochain. Ce genre de croyant se trouve un peu partout dans la population, du bas en haut de l'échelle sociale, à tous les ages, tout aussi bien à droite qu'à gauche, n'en déplaise à nos leaders politiques. Pour ceux qui ne "parlent" pas si facilement de leur croyance et de ses conséquences, la droiture de leur vie et la charité de leurs actions sont en général leur meilleur moyen de communication.
Comme le dit l'article sur la conférence "Le Christianisme et la sécularisation" à l'Université européenne de Rome ici les croyants européens sont, de par leur ouverture aux valeurs transcendantes, a l'avant-garde d'une nouvelle Europe, et ce, malgré un climat de dérision, d'agression et de sécularisation dominante.

Tertullien l'Africain. En quelques paragraphes Benoît XVI nous présente ses accomplissements et ses erreurs. Si les contributions de Tertullien à l'apologie du christianisme et sa participation au développement de l'Eglise au IIieme siecle sont d'abord considérable, sa rigidité et son intransigeance l'entraînèrent plus tard à joindre des sectes hérétiques hors de l'Eglise et même finalement à les quitter et se proclamer lui-meme chef de sa propre secte. La tentation de se sentir supérieur à l'Eglise est bien basée sur un manque d'humilité comme le fait remarquer Benoît XVI. Et la tentation de se démarquer de l'Eglise et de critiquer ses membres comme ne vivant pas la foi d'une manière aussi pure et aussi vraie que nous est bien applicable à notre époque. Lire l'article ici sur Zenit.

La sagesse, la paix. Une meditation, une ligne de conduite, un horizon vers lequel nous marchons. Quelques versets de l'Ecclesiastique et du Psaume 85 ici avec les iris du jardin.

Qui est l'Esprit Saint ? L'Esprit Saint est parfois appelé 'le doigt de Dieu'. L'Esprit Saint transforme la vie humaine. St Paul dit par exemple : 'le fruit de l'Esprit est charité, joie, paix, longanimité, serviabilité, bonté, confiance dans les autres, douceur, maîtrise de soi' (Galates 5:22 - 23). Découverte de quelqu'un qui nous est très proche ! Un bon commentaire sur l'Esprit Saint ici pastorale d'animation jeunesse de l'Eglise Catholique du Canton de Vaud

Psaume 1
  Heureux celui qui ne suit pas l'avis des vicieux,
    Ni ne s'enfonce dans la voie des pécheurs,
    Ni ne s'installe chez les moqueurs,
Au contraire dans la loi de Dieu il se réjouit,
    Sa loi il étudie jour et nuit!

Lire ici la suite et le commentaire.

Le moment de la mort et la rencontre avec le Christ. C’est la raison pour laquelle tout homme et toute femme, quelle que soit sa religion, quel que soit l’état de son âme, entend au moment de sa mort, alors qu’il est encore lié à son corps, la prédication de la Bonne Nouvelle. Cela ne se fait pas avec des mots; les mots sont trompeurs et incapables de signifier un tel poids d’amour. Lisez la suite sur "Eschatologie" (la théologie catholique sur les Fins dernières). Une recherche de la vérité, un grand message d'espérance. ici

J.H. NEWMAN: Toutes les hérésies mènent à l'Eglise. L'Eglise est partout, et elle est une ; les sectes sont par-tout, mais elles sont multiples, indépendantes les unes des autres, et en désaccord. La catholicité est l'attribut de l'Église, l'indépendance celui des sectaires. Il n'y a qu'un seul point sur lequel les hérésies semblent s'être accordées universellement : la haine de l'Eglise. Une reflexion profonde sur l'universalité de l'Eglise, les constantes attaques dont elle est l'objet (depuis le tout début), et l'inconsistence des sectes. ici


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