little flowers of faith: daisies                       little flowers of faith: daisies

Le blog de la Bergerie                         Sharing the faith . . . in English . . . et en français!   

I read that Ingrid and her mother Yolanda were united in prayer, saying the rosary together, even though they were separated by thousands of miles and by the violence and cruelty of men. Their love and faith is very inspiring to me. So in return, in gratitude, I offer this prayer and this meditation on Mary, asking for her intercession:

O Mary, conceived without sin
Pray for us who have recourse to you.
We put all our good deeds,
past present and future, in your hands
For the greater Glory of God
And to bring people to Jesus.
O Mary Most Holy,
Mother of God, Forever Virgin,
We celebrate Your Glorious Assumption,
And Your Queenship in Heaven.
O You, the finest flower of the Jewish race,
The very first Christian,
The Tabernacle chosen by God
To bring His Son into the World,
We thank you for your gentle obedience,
For your complete adherence to God’s will,
For your FIAT
For the advice you gave at Cana: "Do whatever He says",
For your courage at the foot of the Cross,
and we ask you: Pray for us!

An Open Letter to Ingrid Betancourt

I do not know your address or where you will be next so I am posting this letter on my site hoping it will eventually get to you and thanks to our modern technologies, I'm pretty sure it will. It was only a few days ago that the news of your extraordinary liberation/rescue operation spread around the world on all the news networks and brought so much joy instantly! And the happiness kept mounting as we could witness you being reunited with your mother and then with your children, as you were welcomed first in Bogota then in Paris and then confirmed strong and healthy. What a blessed moment.

I live in California but I go to France regularly to visit my parents and last Fall, when I was there, I read on the internet the 12 page-letter that you had written to your mother. It was such a beautiful and profound letter! There was much anguish where you lamented the "life that was not life" which you were forced to endure in the jungle, as a prisoner, in such distressing and dehumanizing conditions. But in the midst of this terrible ordeal that you were going through, you were exhorting your children to do well in their studies and to be steadfast and courageous and that impressed me greatly. Your love for them was oozing out of this letter like a soothing calming balm, like a beautiful perfume. You were giving them hope and fortitude, which is exactly what parenting is about. It has to come from a source of love and respect but it must also point firmly and clearly to a responsible future, pregnant with hope, and I was just astounded that you were managing to do this from the distressing position that you, yourself, were experimenting… What a tribute to your own love and courage.

In your letter, you also mentioned your faith in God and your trust in Jesus and how often you turn to Mary in prayers and that moved me so much that I started praying for you. When I pray for someone, as time goes on, I feel that I am "befriending" them. More than anyone else you know the power of prayers and the amazing feast of hope that these (invisible) circles of prayers can do as they nourish and sustain us. I heard that since you are free many people are asking you what are you going to do but I want you to know that, as far as I am concerned, you are already doing it, you are an ambassador of hope! I read that you are going to meet the Pope in a few days and I had this idea that you should ask him to go to the WYD in Australia and speak to the young people there. As a mother, as a survivor, as an ambassador of hope, you are exactly what they need to hear. Tell them about hope. Teach them about peace…

As soon as you were freed, you said you wished mercy on the FARC guards left behind, you also said you did not want to go over the details and exploit the mistreatments that you had experienced and you did not want to bring all this baggage with you once out. Your ability to forgive and move on and press for peace is quite a testimony to your strength of character and your compassion and this is definitively something that impresses everyone. You help us "get it": forgiveness and mercy are the true hinges of the door to peace. So in my eyes, not only you are an ambassador of hope but you are also a great teacher of peace and I greatly thank you for these two gifts which are so much needed in our broken world.

I'm very happy you are going to meet Pope Benedict XVI soon and when you do, ask to see Fr. Raniero Cantalamesa, he is a terrific spiritual guide, he has written many books, he is often quoted on Zenit News (he is the Preacher to the Papal household) and he is always offering very keen and contemporary insights on how we can exercise our faith better. You already have the support and love of your wonderful (and exceptional) family but I hope God will also put in your path the key people that you will need in the days ahead.

I felt such a wave of joy at the announcement of your rescue. The whole world jumped for joy and breathed a sigh of relief, isn't that something? You are loved by so many people, in so many walks of life. I don't know if you are familiar with Flannery O'Connor, an American author from the South but I read her correspondence a few years ago and I was struck by this ability she had to connect with many people. She was a professor and a well known author in her own life time and when I read her letters (this was before email and blogs!) I was impressed by the fact that so many people wrote to her, students and friends and acquaintances, Catholics or not, believers or seekers, and she had this ability to draw confidences and articulate an answer, going right to the heart of the matter in very direct and simple terms and, in the process, to reach out and help them. In completely different circumstances, more recently, John Paul II also had this gift of relating to all and that is why he was known and cherished by various and different people, within the Church or outside the Church, by Jews, by Muslims, he was even respected by some atheists, he crisscrossed the world and used the media very poignantly in his old age and in his personal suffering and had such a large impact. In the outpouring of love that you have already generated, I can see a similar type of gift in you and that is why you could be such an appropriate global ambassador of hope and peace. I even dream of you starting a foundation for peace...

But it's true that you must also be in great need of some quiet times with your family. So I'll stop this letter here. Know that whatever you do, I am thankful for the inspiration you have already brought me and I'll keep sending little prayers of support and blessings your way.

Your friend in San Francisco,
Michèle Szekely

Je ne connais pas votre adresse ni ou vous serez dans les jours qui viennent aussi je vous écrit cette lettre et je la mets sur mon site en espérant qu'elle vous parvienne, ce qui me parait très probable vu nos technologies modernes. C'était il y a quelques jours seulement que la nouvelle de votre libération, de votre sauvetage, a fait le tour du monde instantanément et nous a apporté tant de joie. Et le bonheur n'a fait qu'augmenter en regardant votre réunion avec votre mère d'abord puis avec vos enfants ensuite, votre arrivée a Bogota puis a Paris et finalement la confirmation de votre bonne santé. Quel moment bénis.

Je vis en Californie mais je vais en France régulièrement pour voir mes parents et, l'automne dernier, pendant que j'y étais, j'ai lu la lettre de 12 pages que vous aviez écrite a votre mère. C'était une lettre très belle et très profonde. Il y avait beaucoup d'angoisse quand vous parliez de " la vie qui n'est pas la vie " qu'on vous forçait a subir dans la jungle, en tant que prisonnière, dans de grandes conditions de détresse et d'horreur. Mais au cœur même de ce malheur vous vous efforciez d'encourager vos enfants a bien continuer leurs études et d'être courageux et cela m'avait beaucoup impressionné. L'amour que vous portez a vos enfants émanait de cette lettre comme une onction apaisante et bénéfique, comme un parfum merveilleux. Vous vous efforciez de leur donner de l'espoir et de la force morale, ce qui est exactement ce que doit faire chaque parent. En partant d'une source d'amour et de respect mais en montrant clairement que le futur doit être basé sur le sens des responsabilités, un futur plein d'espoir, et j'étais absolument stupéfiée de voir que vous pouviez faire cela, surtout en considérant dans quelles conditions alarmantes vous étiez vous-même…. Quel beau témoignage de votre amour et de votre courage.

Dans votre lettre, vous parliez de votre foi en Dieu et votre confiance en Jésus et combien vous vous êtes souvent tournée vers Marie en prières et cela m'a tant émue que je me suis mise a prier pour vous. Quand je prie régulièrement pour quelqu'un, au fil et a mesure que le temps passe, l'amitié se développe. Plus que n'importe qui d'autre au monde, vous connaissez le pouvoir de la prière et cette énorme source d'espoir que sont ces petite bulles (invisibles) de prières qui nous soutiennent et nous nourrissent. J'ai entendu dire que depuis que vous étiez libre, beaucoup de gens vous demande ce que vous allez faire, et bien moi, je trouve que vous le faites déjà, vous êtes une ambassadrice de l'espoir ! J'ai lu que vous alliez voir le Pape dans quelques jours et j'ai dans l'idée que vous devriez lui demander de participer aux JMJ en Australie et que vous devriez aller parler aux jeunes. En tant que maman, parce que vous avez survécut vos années d'enlèvement, en tant qu'ambassadrice de l'espoir, vous êtes exactement ce dont ils ont besoin. Parler-leur d'espérance, apprenez-leur la paix…

Des votre libération, vous avez dit que vous souhaitiez qu'on fasse grâce aux gardes FARC laissés derrière vous, vous avez dit que vous ne vouliez pas retracez tous les détails des horreurs que vous avez vécut, que vous vouliez laisser ce bagage derrière vous. Votre capacité a pardonner, a continuer a vivre, et a rechercher la paix est un témoignage merveilleux de votre force de caractère et de votre compassion et c'est définitivement ce qui nous impressionne tous. Cela nous aide a comprendre comment on arrive a la paix : le pardon et la miséricorde sont les montants du portail de la paix. A mes propres yeux, vous êtes non seulement une ambassadrice de l'espoir mais aussi une ouvrière de la paix et je vous remercie du fond du cœur pour ces deux cadeaux dont notre pauvre monde blessé a bien besoin.

Je suis très heureuse de savoir que vous allez rencontrer le Pape Benoit XVI bientôt et quand vous le verrez, demander donc a rencontrer le Père Raniero Cantalamesa, il est un guide spirituel merveilleux, il a écrit plusieurs livres, ses sermons sont souvient mentionnés sur les nouvelles de Zenit (il est le Prêcheur de la Maison du Pape) et il exprime souvent des vérités très justes et très modernes sur ce que nous devons faire pour vivre notre foi plus pleinement. Vous avez déjà l'amour et le soutien de votre merveilleuse famille (qui est tout a fait exceptionnelle) et j'espère que Dieu mettra sur votre route les personnages clé dont vous aurez besoin.

J'ai ressentit une grande joie a l'annonce de votre libération. Le monde entier a poussé un cri de joie et de soulagement. Vous êtes l'objet de l'affection de tant de gens, tous si différent les uns des autres. Je ne sais pas si vous connaissez Flannery O'Connor, un écrivain américain du Sud des Etats-Unis mais quand j'ai lu sa correspondance, il y a quelques années, j'avais été frappé par le fait qu'elle savait si bien communiquer avec tant de gens. Elle était professeur d'université et un écrivain célèbre de son vivant et bien avant les messages internet et les blogs, elle entretenait des relations épistolaires avec beaucoup de gens, des étudiants, des amis, des croyants ou des non-croyants, qui se confiaient a elle et elle savait les aider en un langage simple et direct. Bien plus récemment, et dans des circonstances tout a fait différentes, Jean Paul II avait lui aussi ce don de savoir communiquer avec tout le monde, et c'est pourquoi il était aimé et respecté par tant de gens, a l'intérieur ou a l'extérieur de l'Eglise, par des juifs, des musulmans, même des athées, et dans son vieil âge, il a très bien sut utiliser les media pour communiquer, même parfois d'une manière très poignante quand il souffrait, et c'est pour quoi il a eut une si grande importance sur tous. Dans l'avalanche d'amour que vous avez suscité, je vois la raison pour laquelle vous ferez l'ambassadrice parfaite de l'espoir et de la paix. Je rêve même de vous voir fonder une fondation de la paix. ..

Mais peut-être que ce dont vous rêvez c'est d'être tranquille avec votre propre famille. Je vais donc arrêtez cette lettre, mais sachez bien que, n'importe quoi que vous fassiez, je vous suis déjà reconnaissante pour l'inspiration que vous m'avez apporté et que je continuerais a vous envoyez des petites prières de soutien et de bénédictions.

Votre amie a San Francisco,
Michèle Szekely


Blessed are the peace-makers for they will be called children of God

An ambassador of hope and peace.. We need you, Ingrid!

pink flowers




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