Le blog de la Bergerie

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René Girard
Naissance : 25 décembre 1923 Avignon (France)
Décès : 4 novembre 2015 Stanford (USA)
- 91 ans -

Que son âme repose en paix avec le Seigneur! Rest in peace with the Lord, René Girard! Your life-long work towards an anthropological explanation of Christ is a blessing for us all and will live long after you since you already generated so many books about it. Your vision and articulation of violence in our society, of mimetism and scape-goating, your ability to see literary and philosophical currents and contemporary events in the light of Christ was such a gift. I thank you!

He was a French-American intellectual who devoted all his intellectual abilities to shed light on us and on our society, in his teachings and in his writings. As time went on, he spoke more and more of the crucial and astonishing importance of Christ in history and how the world has never been the same since the Incarnation. He also spoke about the end of times and said (in a book I don't have with me right now, it is in my SF apartment, so I am paraphrasing) but he said that as time goes on, the truth and weight of the revelation is becoming heavier to bear and the violence (and folly) in the world will increase…

my Rene Girard books

Here are my favorite commentaries on René Girard and his work:
en français:

. sur la version française d'Aleteia: "René Girard et le génie du christianisme" par Philippe Oswald ici
. "Religion, désir, violence: pourquoi il faut lire René Girard " ici sur le site du Figaro.
in English:
. on patheos.com "In Memory of René Girard: The Truth about Life and Death" by Adam Ericksen here
. on facebook: "Scapegoater's Anonymous: A René Girard Group"
. on First Things: "On War And Apocalypse" here
. on Word on Fire, Bishop Robert Barron hails Girard as a modern Church Father here
. on patheos.com, this is a great list: "TOP 10 Books: The Girard Option of Interdisciplinary Influence" by Arthur Sebastian Rosman here
. on Amazon.com: "Conversations with René Girard: Prophet of Envy" by René Girard and Cynthia L. Haven

Here is what I had posted on this site in September 2008 after meeting him. I also added numerous quotes or articles between 2006 and 2014:

2008 René Girard = I just got back from a lecture "Inspiring a wholehearted faith in a half-hearted age" at St Patrick Seminary in Menlo Park and Rene Girard was the guest speaker. I found him (in his comments and in his writings) to be so inspiring and instructive that it leaves me stunned each time. His insights on the "cultural uniqueness of Christianity" are very challenging - and energizing - because he uses a new vocabulary (at least new to me). It always sounds to me that he is standing in a different place than most of us and he is telling us what he sees - and it's different from our regular horizon. His unique understanding of violence and its cycles; his theory of "mimetism", of the constant rivalry of desire, of sacrifices and scapegoating, is absolutely fascinating. And he is articulating it in the language of anthropology, since "the language of science is the language of the day". I have only read bits and pieces here and there (and I often think I only get 20% of it!) but still he has greatly influenced me. I make grand statements to my friends, such as "the whole world is Catholic, some of it just don't know it yet" and they come from reading his books.

You can google his name and find many remarkable articles and interviews. Here are excerpts of a recent one: Intellectuals as Castrators of Meaning: An Interview with Réne Girard:
The avant-garde, at one time relegated to the artistic field, today extends to the scientific, which thinks about the origin of man. In a certain sense, science has become the new mythology: man has created life. For this reason, I welcomed with great relief the explanation of Joseph Ratzinger of 'biological reductionism'- the new form of deconstruction, the biological myth. I find myself having recourse to the distinction the ex-Cardinal made, between science and scientism."

The only great difference between man and other animal species is the religious dimension:
"This is the essence of human existence. It is the origin of the prohibition of sacrifices and the prohibition of violence. Where religion has dissolved, there is the beginning of a process of decomposition. Micro-eugenics is our new form of human sacrifice. We no longer protect life from violence. Rather we smash life with violence. We seek to appropriate for ourselves the mystery of life for our own benefit. But we will fail. Eugenics is the culmination of a school of thought initiated two centuries ago and which constitutes the greatest danger to the human species. Giulio Meotti - 08/29/08 Read more here on First Principles.

In Dec 2006: Father Cantalamessa on "Blessed are the peacemakers". God himself, and not man, is the true and supreme "peacemaker" because peace is much more than the "ability to avoid contrariety as much as possible". What about peace without religion, peace without God, as John Lennon proclaimed once? Here is Father Cantalamessa's answer: "This song, written by one of the idols of modern rock music, with its suave melody, has become a kind of secular manifesto of pacifism. If that which is envisioned here were to be realized, the world would be poorer and more squalid than we can imagine. It would be a drab world in which all differences were abolished, where people are destined, not to peace, but to tear each other apart because -- as René Girard has shown -- where everyone wants the same thing, the "mimetic desire" will be unleashed and with it rivalry and war". see article on Zenit.

In 2007: A René Girard interview by NPQ editor Nathan Gardels. When Pope Benedict XVI denounced what he saw as the "dictatorship of relativism," especially in European culture, it caused great controversy. Is the Pope right that we live in such a dictatorship? René Girard:" Yes, he is right. This formula (the dictatorship of relativism) is excellent. It is going to establish a new discourse in the same way that John Paul II's idea of recovering "a culture of life" from the "culture of death" has framed a whole set of issues, from abortion to stem cell research, capital punishment and war. It makes sense that this formula comes from a man whose specialty is dogma and theory." Read more here

In 2013: When these things will start... by René Girard. Christianity never says that it is going to eliminate sin. God created human beings free, capable of bad (such as colonial violence) as well as good (the protection of victims). Christianity says only that a global Revelation is at work in the world, and its results can be for good or for bad, not because of sacred whims, but because of the usage that we do of our liberty.

In 2014:... In the meantime, this article re-enforced my own devotion to intercessory prayers. And as I mentioned above, I wonder when is the next opportunity when we will pray together, in this global village of ours... Because I definitively see a quickening of opportunities. The first time I had a sense of being part of "one event in this one human race of ours " was in 1969 for the first walk on the moon. Then it happened again at Kennedy's funerals, then it happened more and more often and from so many different sources, every 4 years at the Olympic Games, then every New Year's Eve when the media went around the globe in a frantic 24 hours binge to record all festivities; sometimes it was due to one specific event like in 1989, when the Berlin wall came tumbling down, or one threat, such as in the late 90's, when the danger of the bug of 2000 kept being mentioned; Sept 11, 2001 was certainly a defining moment in this global shift, but so was the tsunami of 2004, the death of John Paull II in 2005 with so many heads of States attending, the election of the first black American president, the earthquake and tsunami of Japan in 2011; the death of Nelson Mandala, but other things, of a technical nature, kept bringing water to our global awareness, such as the internet, cell phones, facebook and twitter…. I am not saying that it has been a smooth road, it is usually two steps forward and one step backward or the other way around, but nonetheless, the universality of the faith is a reality, the constant pressure of the reality of revelation (as Girard said) is bearing on us. And now here is today's article in the NY times on the power of prayers here and here is yours truly, one pious Catholic, thanking the writer.

2008 René Girard = Je trouve les théories de René Girard fascinantes et, si j'ai parfois du mal a les suivre et a en comprendre toute leurs portées, (j'ai souvent l'impression que je n'en retiens que 20%...) j'avoue que plus je reviens a ses écrits et plus je les apprécie. Je viens juste de l'entendre parler ce soir a St Patrick Seminary, a Menlo Park. Il a une manière de montrer la révélation chrétienne dans le monde, son influence et son action dans les cultures, passées et présentes, et la résistance qui s'y oppose continuellement, qu'il me donne beaucoup a réfléchir… C'est enthousiasmant!
Voici un extrait de " Celui par qui le scandale arrive ":
Il y a deux grandes approches modernes de la violence. La première est politique et philosophique; elle tient l'homme pour naturellement bon et attribue tout ce qui contredit ce postulat aux imperfections de la société, a l'oppression des classes populaires par les classes dirigeantes.
La seconde est biologique. Au sein de la vie animale, qui est naturellement paisible, l'espèce humaine seule est vraiment capable de violence. Freud parlait d'un instinct de mort. De nos jours, on recherche les gènes de l'agressivité.
Ces deux approches sont restées stériles. Depuis des années, j'en propose une troisième, a la fois très nouvelle et très ancienne. Lorsque j'en parle, un certain intérêt s'éveille, tout de suite remplacé par le scepticisme lorsque je prononce le mot clé de mon hypothèse, imitation.
Aux appétits et aux besoins déterminés par la biologie, communs aux hommes et aux animaux, dotés d'objets fixes, toujours les mêmes par conséquent, on peut opposer le désir ou la passion qui sont exclusivement humains. Il y a passion, désir intense, a partir du moment ou nos aspirations vagues se fixent sur un modèle qui nous suggère ce qu'il convient de désirer, le plus souvent en le désirant lui-même. Ce modèle peut être la société tout entière, mais c'est souvent aussi un individu que nous admirons. Tout ce que l'humanité dote de prestige, elle le transforme en modèle. C'est vrai non seulement des enfants et de adolescents, mais aussi des adultes.
En observant les hommes autour de nous, on s'aperçoit vite que le désir mimétique, ou imitation désirante, domine aussi bien nos gestes les plus infimes que l'essentiel de nos vies, le choix d'une épouse, celui d'une carrière, le sens que nous donnons a l'existence.

En 2007: Heureux les doux, car ils possèderont la Terre "Les béatitudes ne sont pas seulement les lignes d’un beau programme éthique que le maître aurait minutieusement travaillé pour ses disciples mais un autoportrait de Jésus ! C’est lui le vrai pauvre, le doux, le cœur pur, le persécuté pour la justice". Lire la predication du P. Raniero Cantalamessa, ofmcap, sur une béatitudes, relevant au passage les erreurs de Nietzsche et par contre, la perspicacité de René Girard sur le plus grand mérite de la société moderne ici sur Cantalamessa.org ou bien ici

"Celui par qui le scandale arrive", René Girard. Je me dis souvent que le refus du réel en philosophie, aujourd'hui, est la chose la plus étonnante qu'on puisse imaginer. C'est peut-être la proximité de la révélation, la pression toujours plus grande qu'elle exerce, qui alimente ce refus du réel. Mais je pense que la révélation va devenir évidente "dans les derniers jours", précisément parce que l'Apocalypse, c'est la fin de l'écran mythologique et philosophique devant la vérité. Et comme les hommes ne veulent pas la vérité, cette fin ne peut arriver que d'une façon violente. Entretiens avec Maria Stella Barberi, page 180, Edition Descléee de Brouwer.

René Girard : Des choses cachées depuis la fondation du monde Girard a offert avec sa théorie du mimétisme une nouvelle lumière sur les rituels humains. Et il sait aussi comment faire la demonstration de l'originalité du christianisme, qui n'est comme aucune autre religion au monde. Lire plus ici

En 2010: Idées: René Girard et Ayn Rand : éthique du sacrifice et de l’anti-sacrifice, par Thierry Paulmier. Comme saint Augustin avant eux, Rand et Girard ont bien compris que l’éthique est toujours en dernière analyse, telle la tragédie grecque, une question de vie ou de mort. Pour Girard, l’éthique se résume au choix cornélien entre le sacrifice de soi et le sacrifice de l’autre ; il n’y a, semble-t-il, pas de solution intermédiaire. Soit on se sacrifie, c’est-à-dire qu’on se laisse sacrifier, soit on sacrifie l’autre. On est soit victime soit bourreau Pour en lire plus: ici sur le site de Liberté Politique.

In 2010: Je suis une fan du Père Cantalamesa et de René Girard et ce vendredi Saint dernier, j'étais comblée! Lire le sermon sur la religion et la violence au coeur de l'homme et sur le sacrifice du fils de Dieu et ses conséquences pour nous: La mort du Christ est la source de deux réalisations du sacerdoce : ministérielle, celle des évêques et des prêtres, et universelle, celle de l'ensemble des fidèles. En effet, cette dernière aussi se fonde sur le sacrifice du Christ qui, dit l'Apocalypse, " nous aime et nous a lavés de nos péchés par son sang, et a fait de nous une Royauté de Prêtres, pour son Dieu et Père " (Ap 1, 5-6). C'est pourquoi, il est vital de comprendre la nature du sacrifice et du sacerdoce du Christ... ici

En 2013: " Quand ces choses commenceront " René Girard. Le Christ n'a pas écrit mais il est identique à sa parole. Il est le Verbe, le vrai Logos. Il meurt pour les raisons qui le font parler. Il parle pour les raisons qui le font mourir. La Révélation proprement chrétienne ne se clarifie qu'après coup, dans la descente de l'Esprit qui est le fruit du sacrifice du Christ. Là est la semence chrétienne, dans le fait qu'un parfait imitateur de Dieu ne peut manquer d'être tué par les autres hommes, parce qu'il vit et parle tout comme Dieu parlerait et vivrait s'Il était lui-même sur cette terre. Cet homme ne fait donc qu'un avec Dieu, il est Dieu. Grace à lui Dieu est présent parmi nous désormais. Tout ce que le Christ a conquis en échappant sans y participer à l'univers prisonnier de la violence, Il l'offre à tous les hommes qui veulent bien accepter de se laisser porter par la grâce. L'acte du Christ rétablit en Dieu et les hommes le contact endommagé par le péché originel..

Rene Girard 2008


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